Thursday, April 23, 2015

先工作再留學的心得

關於留學,我不是一個「進大學第一天就知道未來目標是去美國唸博班」的人。一路也是跌跌撞撞,改變了好幾次人生規劃,才走到這條路。

大學畢業後,我跟著台灣理工學生的趨勢,留在母校交大唸了兩年碩班。畢業後到業界當了工程師三年,然後才飛到美國唸書。這和大部分台灣留學生的情況不同,大多數的人是畢業後直接銜接留學,或者是留在學術界做研究助理等等工作一兩年順便準備留學考試接著出國。像我這種在業界做著跟學術界幾乎無相關的工作內容的情況並不多見。

這幾年過去,慢慢地也整理出一些感想。先到業界工作再出國唸書,有哪些優缺點呢?

疑慮與缺點

  1. 離開學術界有斷層,出國唸書要花比較多時間適應課業。
  2. 青春寶貴,越晚留學就越晚拿到學位。
  3. 在業界工作會忙到無法準備留學考試。
  4. 在業界工作之後可能會改變想法,打算安穩過一生,打消出國念頭。


Thursday, April 16, 2015

在美國搬家,美國郵政 USPS 幫你轉信


每次搬家,其中一件麻煩事就是換地址。除了把想得到的重要機構都要通知一遍以外,也怕還有一些漏網之魚。而美國郵政 USPS 有提供很方便的轉信服務,花 1.05 USD 可以轉一年的信。一切手續只需在網站上申請就可完成。

首先先到 Official USPS® Change of Address 的網頁,這一頁大致說明了這項服務的幾個重點。點選右下角的 Continue。

Sunday, April 12, 2015

對付惡劣鄰居噪音的經驗

半年多前搬到新家。這個社區是兩層樓的公寓群,我們住二樓。

幾個月前,某天半夜兩點多,樓下鄰居傳來電視聲。雖然並沒有到可以聽清楚一字一句,但是從聲音都可以判斷節目進行中或者進廣告了。忍了半個多小時,電視噪音仍然持續著。我每天六點多就得要起床,這樣的情況嚴重影響我的睡眠!

Thursday, April 9, 2015

亞特蘭大的台灣味麵包:Sweet Hut


人在異鄉,每當想起台灣的美食,免不了又是一陣鄉愁。其中一個很懷念的台灣味就是鬆鬆軟軟香香有鹹有甜的台式麵包。

還在台灣時,天真地以為來到美國後,基於美國比台灣更依賴麵包的飲食文化,想吃到可口的麵包應該不難。豈知,大錯特錯。

首先,美國沒有「鹹麵包」。在台灣常見的蔥捲、熱狗麵包、火腿玉米麵包⋯等等,在普通的美國超市或麵包店是找不到的。美國人喜歡把鹹料加在潛艇堡或漢堡裡。

再者,美國「甜麵包」都太甜太膩了,而且樣式單調。例如甜甜圈,或者麵包上面淋一層巧克力,或者淋糖漿,如此而已。像是豆沙夾心、奶油夾心、波蘿麵包⋯等等較為「精緻」的口味也找不到。

所以去年經朋友介紹 Sweet Hut 之後,一試成主顧。

Wednesday, April 8, 2015

現金回饋好卡:Chase Freedom 信用卡



Chase Freedom 信用卡是許多留學生心目中的神卡。免年費,極佳的現金回饋制度,未來也有機會把點數轉換成飛行哩程。以下是 Chase Freedom 信用卡的幾個重點:

  1. 免年費。
  2. 每季 category 的項目消費 5% 現金回饋
  3. 其他消費 1% 現金回饋
  4. 未來有機會將 Chase Freedom 內的點數轉換成飛行哩程
  5. 常有極優的辦卡禮。
Chase Freedom 也是我現在的主力卡。他有很多地方都比我更早開始持有的 Discover Student Card 更好。我已經持有 Chase Freedom 一年多,在這裡分享心得。

Tuesday, April 7, 2015

在美國喬治亞州亞特蘭大結婚


在 2014 年11月感恩節之前,趁著學校放一週的感恩節假期,我和男友前往喬治亞州亞特蘭大近郊,把延宕了一陣子的終身大事完成了。我們在美國的法院公證結婚。

我們在 Gwinnett County, Georgia 辦理結婚。流水帳之前,先來整理一下流程:

  1. 身份證明文件只需駕照。不需要其他東西 (護照應該也可,建議先詢問)。
  2. 上午在窗口申請 marriage license (結婚證)。付現 56 USD。申請了 marriage license 才能請人證婚。拿到之後沒有等待期,可以當天結。
  3. 每週有特定幾天的下午會有法官證婚(不是一到五每天)。中午開放簽到,先簽先結。下午兩點多輪到我們。
  4. 回家後隔週,郵寄申請表、支票、回郵信封,申請 marriage certificate (結婚證書)。一份 10 USD
由於美國各地關於結婚手續的規定可能不同,選定結婚的地點後,強烈建議先打電話去當地的 Probate Court (負責辦理結婚事務的機關) 確認細節,以免準備不周全白跑一趟。


在阿拉巴馬州結不成婚

本來計劃在半年前的夏天,到所住地 Auburn, Alabama 小鎮當地的 Lee County 法院公證即可。2014年 5 月我們來到當地的法院準備要領取 marriage license,辦事人員說,要有駕照以及出生證明,才可以領 marriage license。這時晴天霹靂,我們來留學,當然沒有帶出生證明來啊!

我們再次確認一次地詢問:「我們兩人都不是在美國出生也不是美國公民,也需要帶原出生國家給的出生證明嗎?」答案是 YES,沒有例外。我們只好摸摸鼻子回家,再想辦法了。

本來很疑惑,台灣所謂的出生證明,不就是醫院發的一張紙,寫明「XXX之女,出生時間O年O月OO日,體重xxxx克。」嗎?那時候我連名字都還沒有呢,美國政府為什麼要在申請結婚時看這東西?後來和其他朋友聊到,在美國,出生證明是政府給新生兒的一個文件,裡面記載了姓名,出生日,父母姓名,出生地,這些詳細資料。台灣的戶籍謄本和美國出生證明的功能類似。

看來在所居住的小鎮是結不成婚的了。如果想在美國結婚,看來只能到其他州。