Thursday, April 23, 2015

先工作再留學的心得

關於留學,我不是一個「進大學第一天就知道未來目標是去美國唸博班」的人。一路也是跌跌撞撞,改變了好幾次人生規劃,才走到這條路。

大學畢業後,我跟著台灣理工學生的趨勢,留在母校交大唸了兩年碩班。畢業後到業界當了工程師三年,然後才飛到美國唸書。這和大部分台灣留學生的情況不同,大多數的人是畢業後直接銜接留學,或者是留在學術界做研究助理等等工作一兩年順便準備留學考試接著出國。像我這種在業界做著跟學術界幾乎無相關的工作內容的情況並不多見。

這幾年過去,慢慢地也整理出一些感想。先到業界工作再出國唸書,有哪些優缺點呢?

疑慮與缺點

  1. 離開學術界有斷層,出國唸書要花比較多時間適應課業。
  2. 青春寶貴,越晚留學就越晚拿到學位。
  3. 在業界工作會忙到無法準備留學考試。
  4. 在業界工作之後可能會改變想法,打算安穩過一生,打消出國念頭。


我也曾有過這些擔心。這些疑慮在過了幾年之後,又有不一樣的想法,下面文章再來解釋。而且工作幾年之後,也體會到一些先工作再留學的優點。


優點

  1. 留學需要不少資金,先工作可以先存點錢。
  2. 如果先工作幾年之後仍然決定去留學,決心比較夠。
  3. 曾經在殘酷的業界打滾過後,會很珍惜學生生活。
  4. (因領域而異) 工作經驗對於申請學校可以加分。

一、留學需要不少資金,先工作可以先存點錢。

有心想要留學,第一個想到的問題就是「錢從哪裡來」吧。每個人都有不同的管道,家裡贊助?拿獎學金?貸款?自己的存款?

  • 家裡贊助:許多台灣留學生出國都是拿 fathership/mothership (爸媽的錢)。這和家人協調好就好。我自己的情況是,父母願意贊助,但我想努力靠自己的力量解決留學資金,而不是折損他們的養老金。
  • 獎學金:可以先打聽看看計劃就讀的領域的獎學金機會。我就讀的領域有非常大量的 TA 需求,幾乎 70% 左右錄取的研究生都可以拿到 TA 獎學金。但也有至少三成的人拿不到獎學金。
  • 貸款:向台灣的銀行貸款嗎?拿到學位後的還款計劃呢?
  • 自己的資金:這就要靠工作來賺囉。

先擬定好資金來源,再評估是不是要用時間去賺錢換取自己資金的增長。

帶一些自己資金去留學的優點有幾個:

  • 選學校時比較有彈性:如果同時有幾間學校錄取,但是最想去的學校獎學金比較少或不給獎學金,手邊有些資金的話,選擇可以不用那麼掙扎。
  • 學校給的獎學金,通常也只是餓不死的等級。手邊有點資金的話,在異鄉生活一開始不會過那麼辛苦,尤其初來乍到之時有很多必要的錢要花,例如採買、租房等等。
  • 生活品質不會下降得太快。
  • 錢可以增加一些自由度。這裡提到的自由度是很抽象的。我自己的「自由」是這樣的。由於我之前工作有點存款,又有拿到獎學金,我告訴自己,獎學金用來當美國生活費,而如果想家了,就拿點存款買機票回台吧。
  • 及早經濟獨立是好的。沒有完全經濟獨立,總覺得自己還沒成熟。

二、如果先工作幾年之後仍然決定去留學,決心比較夠。

應該這樣說:如果在台灣學業告一段落之時,對於出國唸書的想法沒有很堅定,那麼,延遲幾年做決定也不是壞事。

出國唸書不是只是拿學位這麼簡單。這是對整個人心智的完整挑戰。要開始學著自己打理一切,生活在陌生語言的國家與文化。這些挑戰比課業還大很多。若是自己沒有很堅定的意念,出國遇到挫折後,也許反而是不停問「為什麼我要這樣折磨自己呢?」也有不少人中途放棄,又賠了時間與健康和金錢。

如果工作幾年之後仍決定去留學,通常是經過深思熟慮了。有堅定的意志,對於未來的挫折也比較能克服。


三、曾經在殘酷的業界打滾過後,會很珍惜學生生活。

真的是工作後才會了解當學生的日子有多幸福。還沒出社會之前,身為一個學生,也是常常和同儕們每天抱怨學校、老師、課業、等等瑣事。進入業界,壓力等級完全不同,時間無法自由分配 (大學時期累了就翹個課也不會怎樣嘛... 當了上班族,若是隨意請假,折損的就是自己的年假,還有同事之間的觀感...)、辦公室政治、一切向錢看...

然後我回到學校唸博班。一切只需為自己負責。博班同學們也都是有熱情才會來唸的,和一群對手邊研究工作充滿熱情的人相處,自己的熱情也會指數成長。時間也比坐辦公室的上班族自由很多。我的身體健康也改善了。


四、工作經驗對於申請學校可以加分。

這因領域不同而異。越應用的領域,越看重工作經驗,例如 MBA。我的工作經驗對我的領域的直接加分有限,但那幾年工作時英文的磨練,讓我在準備留學考試時事半功倍,來美國時也比同時期的國際學生更能適應英文環境。


而關於上面列出來的幾個疑慮與缺點呢?

一、離開學術界有斷層,出國唸書要花比較多時間適應課業。

我們沒有想像中的那麼弱。學過東西會忘是正常的。但是只要學過,再唸起來的速度比你想像地快。而且更不用說有些不可抗拒的因素像是當兵,也是會造成學業的斷層嘛。


二、青春寶貴,越晚留學就越晚拿到學位。

如果只是差個兩三年,其實還好。許多延畢或重考的人不也多花了一兩年嘛。而且最重要的是,要確定留學是自己想做的事,而不是因為把握時間而趕著自己出國。如果晚留學,努力加緊腳步趕快畢業,也是可以把青春追回來的。


三、在業界工作會忙到無法準備留學考試。

要在工作的生活之中同時準備留學考試真的很辛苦。但是也有些優點可以利用。前面提到,工作後至少資金比較充足,那麼可以考慮花錢上補習班,更有效率地唸書。留學考試考不好,就砸錢下去再考一次。也可以花錢找留學代辦(前提是要找到好的留學代辦)省去一些瑣事。還沒工作之前,這些錢大概都捨不得花。

如果在選擇工作時,想要為自己留一個「可能幾年後出國唸書」的退路,在選擇工作時就要謹慎考慮。我的建議是,能在八點以前回到家的工作,才能讓自己還有時間與體力在睡前唸書。如果是園區爆肝輪班星人,每天午夜回家,那麼的確是不太可能在回家後唸書。


四、在業界工作之後可能會改變想法,打算安穩過一生,打消出國念頭。

這也未必是壞事。只要是經過自己深思熟慮後的決定,就是好決定。每個人在不同時期,難免會有想法的改變。台灣環境不是完美,但也不是像戰亂或專制國家那麼糟,留在台灣努力打拚也可以擁有一片天。

另外,業界工作經驗也有可能是出國唸書的推力。在了解就業市場之後,更明白自己想再充實哪方面的知識與能力,很多人都是因為這樣,才決定再出國唸書。而且這時候的規劃會更實際,對於留學學位拿到之後的未來也更有幫助。


結語

如果在台灣學業告一段落之前,對於出國唸書拿學位沒有很堅定,我的建議是:先工作吧。凡事都在想清楚之後才進行是很重要的,因為這是你的人生。

晚幾年出國唸書真的沒那麼可怕。在美國,根據觀察,工作幾年再回去唸研究所的人至少占一半 (因為學費太貴,他們想要先還一部分大學學費貸款,或是準備唸研究所的資金)。

在我們的社會,常常強調「不要輸在起跑點」、「不要浪費時間或青春」,可是時代在變,許多事都被延宕了。大家越來越晚婚、晚生、晚買房... 會有這樣的現象不是沒有道理的。但重點都是:要等準備好了、考慮清楚了,再去做這些事。留學也是一樣的道理囉。




1 comment:

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