Tuesday, April 7, 2015

在美國喬治亞州亞特蘭大結婚


在 2014 年11月感恩節之前,趁著學校放一週的感恩節假期,我和男友前往喬治亞州亞特蘭大近郊,把延宕了一陣子的終身大事完成了。我們在美國的法院公證結婚。

我們在 Gwinnett County, Georgia 辦理結婚。流水帳之前,先來整理一下流程:

  1. 身份證明文件只需駕照。不需要其他東西 (護照應該也可,建議先詢問)。
  2. 上午在窗口申請 marriage license (結婚證)。付現 56 USD。申請了 marriage license 才能請人證婚。拿到之後沒有等待期,可以當天結。
  3. 每週有特定幾天的下午會有法官證婚(不是一到五每天)。中午開放簽到,先簽先結。下午兩點多輪到我們。
  4. 回家後隔週,郵寄申請表、支票、回郵信封,申請 marriage certificate (結婚證書)。一份 10 USD
由於美國各地關於結婚手續的規定可能不同,選定結婚的地點後,強烈建議先打電話去當地的 Probate Court (負責辦理結婚事務的機關) 確認細節,以免準備不周全白跑一趟。


在阿拉巴馬州結不成婚

本來計劃在半年前的夏天,到所住地 Auburn, Alabama 小鎮當地的 Lee County 法院公證即可。2014年 5 月我們來到當地的法院準備要領取 marriage license,辦事人員說,要有駕照以及出生證明,才可以領 marriage license。這時晴天霹靂,我們來留學,當然沒有帶出生證明來啊!

我們再次確認一次地詢問:「我們兩人都不是在美國出生也不是美國公民,也需要帶原出生國家給的出生證明嗎?」答案是 YES,沒有例外。我們只好摸摸鼻子回家,再想辦法了。

本來很疑惑,台灣所謂的出生證明,不就是醫院發的一張紙,寫明「XXX之女,出生時間O年O月OO日,體重xxxx克。」嗎?那時候我連名字都還沒有呢,美國政府為什麼要在申請結婚時看這東西?後來和其他朋友聊到,在美國,出生證明是政府給新生兒的一個文件,裡面記載了姓名,出生日,父母姓名,出生地,這些詳細資料。台灣的戶籍謄本和美國出生證明的功能類似。

看來在所居住的小鎮是結不成婚的了。如果想在美國結婚,看來只能到其他州。


在美國每個州對於結婚手續的流程不一樣,聞名的結婚勝地 Las Vegas 為了商機,所需證件只有護照,而且可以在一天內辦完結婚,假日也可以。由於從美國東南方飛到 Las Vegas 來回機票錢要數百元,若去到賭城又要玩幾天,總計起來也是不小的花費,所以我們不考慮在 Las Vegas 結婚。

不想花錢跑遠,所以我們開始打聽開車可及的結婚地點。

美國這麼大,各地民情也不同。阿拉巴馬州常被說是美國 deep south 的一部分,民風保守。在越保守的地方,結婚或離婚的手續也會比開放的州複雜,阿拉巴馬州要求出示出生證明即是一例。北方的田納西州以及西邊的密西西比州也算是保守南方美國,加上路途不近,我們不考慮這兩個州。

Auburn 開車至佛羅里達州只需三個多小時,佛羅里達州是渡假勝地,每年吸引眾多遊客,民風應該比較開放。果然打聽到朋友有在 Orlando 法院結婚的經驗,只需駕照。看來佛羅里達州是可行的。

另外,我們常去兩小時車程遠的亞特蘭大,雖然喬治亞州也常被歸類為 deep south,但如果能在那結婚順便補貨採買也挺好的。也有聽說朋友的朋友 (都不是美國人) 在亞特蘭大完婚,應該沒問題。而且也比佛羅里達州近。


決定在亞特蘭大結婚

基於上次在當地小鎮結不成婚的經驗,這次我們決定在去之前要打電話向當地法院先詢問。
通常我們到亞特蘭大,活動範圍多在東北邊的亞洲餐廳區或是超市區。地緣的關係,可以選擇去 DeKalb County 或 Gwinnett County 結婚。我們分別打電話到這兩個 counties 的 probate court,確認了幾件事:

  1. 只需出示駕照,出生證明不是必要。
  2. 領了 marriage license 之後,不需等待數天,可以當天結。
  3. 這兩個 counties 都是只有在每週固定幾天的下午有法官證婚(詳細我忘了,例如一三下午,或二三四下午,之類的)。而 marriage license 則是辦公室營業時間都可申請。
  4. 不需預約時段,先到先結。
  5. 不需要帶證人。但如果有家人朋友要見證也歡迎。

後來我們是在 Gwinnett County 結婚。


Gwinnett County Courts 外面有一片柏林圍牆的遺跡。


我們特別選在有法官執行婚禮的星期三前往。早上先填表並排隊在窗口拿到 marriage license,付了 56 USD。要注意的是,政府機關通常不收信用卡 (或有外加手續費),我們是付現金。 


Marriage License 的申請表要填不少東西,也有範本供參考。如果有看不懂的欄位,範本裡都有說明。值得一提的是,要填各自父母的全名。我們當時還特別確認一下父母的護照英文拼音。

順利拿到 marriage license。




我們留在那等下午的公證。到了 12 點多,辦結婚的廳外面漸漸熱鬧起來,有很多人也是要來結婚或者見證家人朋友的結婚典禮。大多數新人都穿著正式的西裝和禮服,相較之下穿著普通 T 恤牛仔褲的我們真的很像路人哪。廳外也在門口放上了簽到板,我們登記的順位是第九對。

一點左右,開始辦理公證結婚。快輪到時就在門口等他們叫名字。大約還沒兩點半的時候就輪到我們了。

進去裡面,有法官以及幾位辦事人員。就像普通的法院,有好幾排長凳,親友可以坐這裡。法官先詢問等等結婚有沒有特殊的要求,有沒有要交換戒指,等等。我們沒有特別的要求,最基本的就好。就像電影演的一樣,法官帶我們唸誓詞,最後我們說 I do。現在,你們是 husband and wife。簡單而隆重。整個流程大約 10 分鐘。

法官證完婚時,辦事人員給我們一些文件,其中一個就是結婚證書申請表。這個申請表在Probate Court 辦事窗口附近也可以自己索取。Gwinnett County 結完婚後,不會立即發結婚證書。印象中他們是說要下一個工作天才能申請證書,因為要等結婚的紀錄入檔。結婚證書可親自到 Probate Court 申請,也可以郵寄申請。由於從家裡跑一趟亞特蘭大需要兩小時,我們是在隔週用郵寄結婚證書申請表、支票、回郵信箱。一份證書 10 USD。大約十天後,喬治亞州的結婚證書就躺在我們家信箱了。



結語

在這裡整理幾個在美國的法院公證結婚的注意事項。先選好要去的 County,查網頁看一看申請結婚的一些規定。由於美國各地結婚流程可能不同,強烈建議在去之前打電話再次確定幾件事

  1. 申請 marriage license 需要哪些證件?(護照?駕照?出生證明?良民證?先前曾有過婚姻的人要不要準備離婚證明或前配偶死亡證明?)
  2. Marriage License 費用的支付方式?(通常不收信用卡,建議準備好現金以及個人支票) 還有沒有需要其他費用?
  3. 領到 Marriage License 之後,有沒有等待期?(有些地方規定要等幾天後才能結,並且在Marriage License 發行日期之後多少天內要完成。)
  4. 公證結婚要和法官預約時段嗎?或者是隨到隨結?(有些地方要先預約)
  5. 如果不用預約時段,有哪些時段有法官證婚?(一週可能只有幾個半天)
  6. 需不需要帶證人?
  7. 結婚證書如何申請?可以立刻拿到嗎?
回到家後隔週我們寄出結婚證書申請表。費用用個人支票附上,並且也要附回郵信封。在寄出之前我們一樣有打電話詢問每個細節。十天後證書寄到家。

下一步是要將證書給台灣駐美經濟文化代表處驗證,才能拿回台灣的戶政系統補登記,確保美國和台灣紀錄裡的結婚日期是同一天。這一關我們還沒完成,但是有詢問了流程。等完成之後,會再報告詳細過程。



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